Sixth Sunday / VI Domingo

We just heard Jesus speak of the great reversal that will one day come for many. I am sobered by it, when I consider how blessed I have been in this life. I am also consoled by it, when I struggle to understand why some people in this world seem to suffer so much.
Life seems a very uneven proposition if we only look at this side of the equation. Only God sees the whole picture, but to some extent, he has revealed that those who have suffered much in this life will be more than rewarded in the life to come. In addition to today’s Gospel, consider the following:
1. But many who are first will be last, and the last will be first. (Matt 19:30)
2. He has cast down the mighty from their thrones but lifted up the lowly. The hungry he has filled with good things; but the rich he has sent away empty. (Lk 1:52-53)
3. Abraham replied [to the rich man], “My child, remember that you received what was good during your lifetime while Lazarus likewise received what was bad; but now he is comforted here, whereas you are tormented …” (Luke 16:25)
4. I consider that the sufferings of this present time are as nothing compared with the glory to be revealed for us. (Rom 8:18)
5. For this momentary light affliction is producing for us an eternal weight of glory beyond all comparison, as we look not to what is seen but to what is unseen; for what is seen is transitory, but what is unseen is eternal. (2 Cor 4:17-18)
We should be both challenged and consoled by these texts.
We are consoled because we all have suffered and experienced setbacks in this life. But the Lord promises that if these are endured with faith, they ultimately lead to profit, not loss. And while much of this benefit may wait until Heaven, sufferings endured with faith are like treasure stored up in Heaven. First the cross, but then the crown.
We are consoled on behalf of others. We know many people who have suffered far more than seems fair. They have experienced loss after loss: lost health, lost jobs, lost homes, lost family members. We often cry to God on the behalf of these people who seem to suffer so much more than others. We ask, “Why, Lord?”
But we are also challenged. Many of us certainly among those who are first. What does this say for me, and for you, in the great reversal that is coming upon this world? My health is good. I enjoy bountiful blessings. I am more blessed than I deserve. I live in the richest and most powerful country in the world. My needs are largely provided for. I live far above mere subsistence level. I am surely among the first, the rich. Even the poorest in this country are blessed compared to many in other parts of the world.
If you can read, then you are better educated than over one billion people who cannot read at all.
If you woke up this morning with more health than illness, then you are healthier than the million who will not survive this week.
If you have never experienced the danger of battle, the loneliness of imprisonment, the agony of torture, or the pangs of starvation, then you are ahead of 500 million people in the world.
If you have food in the refrigerator, clothes on your back, a roof over your head, and a place to sleep, then you are richer than 75 per cent of this world.
Where shall I be when the last trumpet sounds, when the great reversal comes?
Not everything is as it appears. We crave wealth and power, considering those to be blessings. We want to be first. But God warns that it may well be a curse:
Those who want to be rich are falling into temptation and into a trap and into many foolish and harmful desires, which plunge them into ruin and destruction. For the love of money is the root of all evils, and some people in their desire for it have strayed from the faith and have pierced themselves with many pains. (1 Tim 6:9-10)
Even though we are familiar with scriptures like this, we still want to be rich, on top, first. We are very thick-headed!
And so, we are challenged. We should not, however, be defeated or fatalistic. God has not utterly forsaken those who are first. He has left us a way. He has given us instruction on how to avoid the “curse” of our wealth and good fortune. Use our position as “first” in order to bless others. Place our many gifts at the service of the human family. Listen to St. Paul’s advice to Timothy:
Tell the rich in the present age not to be proud and not to rely on so uncertain a thing as wealth but rather on God, who richly provides us with all things for our enjoyment. Tell them to do good, to be rich in good works, to be generous, ready to share, thus accumulating as treasure a good foundation for the future, so as to win the life that is true life. (1 Tim 6:17-19)
And so the Lord instructs those who are cursed to be first to store up our true treasure in Heaven. Of course, we do not store up our treasure in Heaven by sending it up in a balloon or a rocket!
Suppose that you travel to Columbia for work, and live in a hotel for three months while you are there. You have been told that you are not permitted to bring anything back on your flight home. However, you can deposit money in your bank back in New Mexico. Now, would you go out and buy expensive decorations, and wall hangings, and furniture for your hotel room? Of course not. You would take your money and deposit in your bank in New Mexico where your permanent home is located. You would spend only on what you needed while you were in Columbia, but send your treasures ahead so that they would be waiting for you when you got home.
My brothers and sisters, we are just travelling through this world. Heaven is our real, permanent home. Our life here is like a three-month hotel stay in Columbia. The smart believer will send his treasures on ahead of him, to enjoy for all eternity, rather than squander his money in this world.
We store up treasure by generously sharing it with others. We may do this through a simple gift. Perhaps we provide jobs for others. Maybe we share our knowledge, talents, or time. In doing such things, perhaps our curse of being among the first will be overcome.
The great reversal is coming! Where will I be when the last trumpet sounds?

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Acabamos de escuchar a Jesús hablar de cómo para muchos, llegará el día en que su vida dará un gran revés. Pienso en ello y me doy cuenta de lo bendecido que he sido en esta vida. Este revés me consuela también cuando pienso en las personas que parecen sufrir tanto en este mundo.
La vida parece una propuesta muy desigual si solo observamos una parte de la ecuación. Solo Dios ve la imagen completa, pero hasta cierto punto, él ha revelado que aquellos que han sufrido mucho en esta vida serán más que recompensados en la vida venidera.
Además del Evangelio de hoy, consideren los siguientes pasajes:
1. Pero muchos primeros serán los últimos, y los últimos, primeros. (Mateo 19:30)
2. Ha quitado a los poderosos de sus tronos; y ha exaltado a los humildes; a los hambrientos ha colmado de bienes y ha despedido a los ricos con las manos vacías. (Lucas 1: 52-53)
3. Abraham le dijo [al rico]: “Hijo, recuerda que durante tu vida recibiste tus bienes, y Lázaro, igualmente, males; pero ahora él es consolado aquí, y tú estás en agonía. (Lucas 16:25)
4. Pues considero que los sufrimientos de este tiempo presente no son dignos de ser comparados con la gloria que nos ha de ser revelada. (Romanos 8:18)
5. Pues esta aflicción leve y pasajera nos produce un eterno peso de gloria que sobrepasa toda comparación, al no poner nuestra vista en las cosas que se ven, sino en las que no se ven; porque las cosas que se ven son temporales, pero las que no se ven son eternas. (2 Corintios 4: 17-18)
Estos textos deberían desafiarnos, así como consolarnos.
Nos dan consuelo porque todos hemos sufrido y experimentado contratiempos en esta vida. Pero el Señor promete que, si estas experiencias se soportan con fe, al final conducen a la ganancia, no a la pérdida. Y aunque gran parte de este beneficio puede esperar hasta el Cielo, los sufrimientos soportados con fe son como un tesoro almacenado en el Cielo. Primero viene la cruz, pero luego la corona.
Nos dan consuelo por otros. Conocemos a muchas personas que han sufrido mucho más de lo que parece justo. Han experimentado pérdida tras pérdida: pérdida de salud, pérdida de empleo, pérdida de vivienda, pérdida de familiares. A menudo clamamos a Dios en nombre de estas personas que parecen sufrir mucho más que otras. Nosotros preguntamos: “¿Por qué, Señor?”
Pero también somos desafiados. Muchos de nosotros sin duda entre los primeros.
Si tú puedes leer, entonces estás mejor educado que más de mil millones de personas que no pueden leer en absoluto.
Si te despertaste esta mañana con más salud que enfermedad, entonces estarás más sano que el millón de personas que no sobrevivirán esta semana.
Si nunca has experimentado el peligro de la batalla, la soledad del encarcelamiento, la agonía de la tortura o los dolores de hambre, eres más afortunado que quinientos millones de personas en el mundo.
Si tienes comida en el refrigerador, ropa en la espalda, un techo sobre la cabeza y un lugar para dormir, entonces eres más rico que el setenta y cinco por ciento de este mundo.
Mis hermanos y hermanas, somos bendecidos.
Entonces, ¿dónde estaremos cuando suene la última trompeta, cuando llegue el gran revés?
No todo es como parece. Anhelamos la riqueza y el poder, considerando que son bendiciones. Queremos ser los primeros. Pero Dios advierte que eso pudiera bien ser una maldición:
“Pero los que quieren enriquecerse caen en tentaciones y trampas; en muchos deseos necios y dañinos que hunden a los hombres en la ruina y en la perdición. Porque la raíz de todos los males es el amor al dinero, por el cual, codiciándolo algunos, se extraviaron de la fe y se torturaron con muchos dolores.” (1 Timoteo 6: 9-10)
A pesar de que estamos familiarizados con escrituras como esta, todavía queremos ser ricos, queremos ser los primeros. ¡Somos muy tontos!
Y así, somos desafiados. No debemos, sin embargo, ser derrotados. Dios no ha abandonado por completo a los primeros. Nos ha dejado un camino. El Señor nos dice que seamos los primeros en almacenar nuestro verdadero tesoro en el Cielo. ¡Por supuesto, no almacenamos nuestro tesoro en el cielo enviándolo en un globo o un cohete!
Supongamos que viajas a Colombia y vives en un hotel durante tres meses mientras estás allí. Se te ha informado que no es permitido llevar equipaje alguno en tu vuelo de regreso a casa. Sin embargo, puedes enviar dinero a tu familia en Nuevo México. Ahora, ¿saldrías a comprar decoraciones caras, tapices y muebles para tu habitación de hotel? Por supuesto que no. Tomarías el dinero y lo enviarías a Nuevo México, donde se encuentra tu hogar permanente. Solo gastarías lo necesario al estar en Colombia, pero enviarías tus tesoros para que estuvieran esperándote cuando llegues a casa.
Mis hermanos y hermanas, todos estamos viajando por este mundo. El Cielo es nuestro hogar real y permanente. Nuestra vida aquí es como una estadía de tres meses en Colombia. El creyente inteligente enviará sus tesoros delante de él, para disfrutar por toda la eternidad, en lugar de desperdiciar su dinero en este mundo.
Acumulamos tesoros compartiéndolos generosamente con otros. Podemos hacer esto a través de un simple regalo. Tal vez ofreciendo trabajo a otros. Tal vez compartiendo nuestros conocimientos, talentos o tiempo. Al hacer tales cosas, tal vez nuestra maldición de estar entre los primeros será vencida.
¡Se acerca el gran revés! ¿Dónde estarás cuando suene la última trompeta?

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