Sixteenth Sunday / Domingo XVI

Have you ever stopped to think about how crazy we can become trying to do something productive with every spare moment of our time? Filling life with activity doesn’t necessarily fill it with meaning. In fact, God doesn’t want us to fill all the vacant moments of our days with activity, or to fill every moment of silence with noise. Even God rested from His labor on the seventh day. This one day a week given to rest wasn’t intended as a burden, but as a gift.

God doesn’t want our life to be a frantic dash through mayhem. Meaning isn’t found in cramming every square inch of our life with activity. So often our frantic lives steal from us the very things God meant for us to enjoy. Things like our relationships with each other, with God, and with His creation.

Consider this: you are at a funeral for your Aunt Rebecca. Her niece Sherry is asked to give the eulogy, to talk briefly about the significance of her life. She begins by saying, “Well, Aunt Rebecca always had the salad fork properly positioned in her table setting, and she never served red wine with seafood.” Ridiculous, right? It’s more likely that she would say, “Aunt Becky always had time to listen to my problems,” or, “She always made me feel like the most special person in the world.”

Today’s story of Martha and Mary raises the question of what’s really valuable in life. Clearly, hospitality is important, the first reading about Abraham emphasizes that. And Jesus did not scold Martha for her service; far from it. It is a good thing to provide hospitality and to make people feel at home. Martha’s fault was not with her service. In fact, Martha is the patron saint of all those who serve quietly, in secret, behind closed doors, away from the spotlight. How many Marthas do we have serving in this way around this parish, or in your homes, or in this community? Where would we be without them, without their silent and consistent sacrifice?

Make no mistake about it. Martha, and all the women and men like her, are heroes of faith. God loves their service, and is present in a special way in all their anonymous acts of love. Thank God for Martha! Jesus does not put her service down, and we certainly should not either.

And in today’s Gospel, Martha does have a point. Because, unlike today, in the first century, a woman’s place was in the kitchen, not out among the men in the circle of discipleship. Rabbis even forbade women from sitting at their feet, the place of learning. The place of a disciple was a closed club for men only. But Jesus created a new kind of discipleship. A family of God that included men and women, adults and children, rich and poor, saints and sinners, all races and all lifestyles. It was a radical idea in the first century, to be sure. And even today, twenty centuries later, we still haven’t caught up to Jesus’ bold idea of inclusiveness.

Mary was sitting at the feet of Jesus, just like Peter and James and John. The very idea of Mary losing her sense of place must have been offensive and embarrassing to Martha. And besides that, why didn’t Jesus make Mary at least help her sister? How could Mary leave all the work of hospitality to Martha? Or why couldn’t they at least move the conversation into the kitchen where Martha could overhear while she served? Martha implies that her sister is lazy, or selfish. If you have more than one child, or if you have a brother or sister, you have heard the cry many times, “It’s not fair!” It is the mantra of sibling rivalry.

And it is this that Jesus corrects in Martha. It is not her service, but that her jealousy poisons the meal as she prepares it. Jesus says with great tenderness, “Martha, Martha, you are anxious about many things.” You see, there is risk in a life that is all action, even if all those actions are good deeds, even if that service is in the name of God. Such a life may fail from spiritual exhaustion, or may harden into a bitterness and judgmental spirit against others that can negate the very service offered to God.

Mary chose to sit at Jesus’ feet, to do nothing but listen, adore, and be quiet. And her gift to Jesus was just as important as Martha’s. What finer gift can any of us give to another than to really listen to them, rather than interrupt, or talk incessantly, or just plot our next statement while they are talking? And how much wiser and healthier would all of us be if we could learn more about silence, about prayer, about rest, and about simple adoration of God?
If we would listen to Jesus speaking to us in today’s hectic world, we would hear him say to us what he said to Martha, “You are anxious and worried about many things.” Jesus reminds us that we can get so involved in doing things, that we can forget why we are doing them. We can get so involved in making a living, that we forget about making a life. We can get so involved in acquiring the things money can buy, that we forget about the important things money can’t buy.

That is the mistake Martha made. She got so involved in cooking a meal for Jesus, that she forgot why Jesus came, and what He really wanted. He didn’t come for a free meal. He wanted to be with friends. He came to pause and relax in the midst of a hectic schedule of teaching and healing. Mary stopped her activity to sit at the feet of Jesus and learn from Him, whereas Martha became so distracted worrying about all the little details, and about what her sister was doing, that she even presumed to tell Jesus what to do: “Lord, tell her to help me.”

There’s a bit of Martha in all of us. In our eagerness to serve, we forget who we are serving. We get so involved in activity, that we forget to stop and smell the roses, to enjoy the color purple. We forget that we need moments of silence and contemplation. Jesus never said that activity is a bad thing. In fact, He warned us that if we only hear His words and do not act on them, it is of no profit. Service for God and for others is good, but everything we do must flow from our relationship with Jesus. Mary didn’t just sit around the rest of her life doing nothing, but she did realize the importance of being open to the presence of God.

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¿Alguna vez te has detenido a pensar lo loco que podemos estar al tratar de hacer algo productivo con cada momento libre de nuestro tiempo? Llenar la vida con actividad no necesariamente la llena de significado. De hecho, Dios no quiere que llenemos todos los momentos libres de nuestros días con actividad, o cada momento de silencio con ruido. Incluso Dios descansó de su trabajo en el séptimo día. Este día a la semana fue dado para descansar, no se pretendía que fuera una carga, sino un regalo.
Muy a menudo nuestras vidas frenéticas nos roban las mismas cosas que Dios quiere que disfrutemos. Cosas como nuestras relaciones con los demás, con Dios y con su creación.
Imagínate que estás en el funeral de tu tía Rebecca. Se le ha pedido a su sobrina Sherry que diga algunas breves palabras sobre el significado de la vida de la tía Rebecca. Ella comienza diciendo: “Bueno, la tía Rebecca siempre ponía el tenedor de la ensalada correctamente en su mesa, y ella nunca servía vino tinto con pescado.” Ridículo, ¿verdad? Es más probable que ella diría, “La Tía Becky siempre tenía tiempo para escuchar a mis problemas,” o, “Ella siempre me hizo sentir como la persona más especial en el mundo.”
La historia de hoy de Marta y María plantea la cuestión de lo que es realmente valioso en la vida. Claramente, la hospitalidad es importante, la primera lectura sobre Abraham hace hincapié en eso.
Y Jesús no regaña a Marta por su servicio; al contrario. Es bueno proporcionar hospitalidad y hacer que las personas se sientan como en casa. Lo malo de Marta no estaba en su servicio.
Y Marta tiene un punto. Porque, a diferencia de hoy, en el siglo primero, el lugar de la mujer estaba en la cocina, no en el círculo del discipulado. Los Rabinos incluso prohibían a las mujeres sentarse a sus pies, el lugar común para el aprendizaje.
Pero Jesús creó una nueva clase de discipulado. La familia de Dios incluyó a hombres y mujeres, adultos y niños, ricos y pobres, santos y pecadores, todas las razas y todas las formas de vida. De seguro esta era una idea radical en el siglo primero. Y aún hoy, veinte siglos después, todavía no hemos alcanzado a idea audaz de Jesús de la inclusión.
María estaba sentada a los pies de Jesús, al igual que Pedro, Santiago y Juan. La simple idea de que María había perdido la noción de cuál era su lugar debe haber sido ofensivo y vergonzoso para Marta.
Y además de eso, ¿por qué Jesús no hace que María, al menos, ayude a su hermana? ¿Cómo María podía dejar todo el trabajo de la hospitalidad a Marta?
Marta implica que su hermana es perezosa o egoísta. Si tienes más de un hijo, o si tienes un hermano o hermana, seguramente has escuchado muchas veces el grito, “¡No es justo!”, ese el lema de la rivalidad entre hermanos.
Y esto es lo que Jesús corrige en Marta. No es su servicio, sino sus celos lo que envenenan la comida que prepara. Jesús dice con gran ternura: “Marta, Marta, muchas cosas te preocupan.”
Si te das cuenta, hay un riesgo en una vida que es toda acción, incluso si todas esas acciones son buenas, incluso si ese servicio se hace en el nombre de Dios. Tal vida puede fallar por agotamiento espiritual, o puede endurecerse y convertirse en un espíritu de amargura y prejuicios en contra de otros que puede anular el servicio ofrecido a Dios.
María escogió sentarse a los pies de Jesús, para no hacer nada más que escuchar, adorar y estar callada. Y su regalo a Jesús fue tan importante como el de Marta.
¿Qué regalo más fino pudiera cualquiera de nosotros dar a otro, que escucharle realmente, en lugar de interrumpir, o hablar sin cesar, o simplemente planear lo que se va a decir mientras el otro habla? Y ¿cuánto más sabio y más sano sería que todos nosotros pudiéramos aprender más sobre el silencio, la oración, sobre el descanso, y sobre la simple adoración de Dios?
Si escucháramos a Jesús hablándonos en el agitado mundo de hoy, lo escucharíamos decir lo que le dijo a Marta, “Muchas cosas te preocupan y te inquietan.”
Jesús nos recuerda que podemos afanarnos en hacer las cosas, que podemos olvidar por qué las estamos haciendo. Podemos afanarnos tanto en ganar lo suficiente para sobrevivir, que nos olvidamos de vivir.
Podemos afanarnos tanto en comprar lo que el dinero puede comprar, que nos olvidamos de las cosas importantes que el dinero no puede comprar.
Ese fue el error de Marta. Se afanó tanto en cocinar una comida para Jesús, que se olvidó del por qué Jesús estaba ahí, y lo que realmente él quería. Él no había venido para tener una comida gratis. Él quería estar con sus amigos. Él había venido a hacer una pausa y descansar en medio de una agitada agenda de enseñanza y curación.
María detuvo su actividad para sentarse a los pies de Jesús y aprender de él, mientras que Marta se sentía tan distraída afanándose por todos los pequeños detalles, y sobre lo que su hermana estaba haciendo, que incluso le dice a Jesús qué hacer: “Señor, dile que me ayude.”
Hay un poco de Marta en todos nosotros. En nuestro afán de servir, se nos olvida que estamos sirviendo. Nos afanamos tanto en la actividad, que nos olvidamos de detenernos a oler las rosas. Se nos olvida que necesitamos momentos de silencio y contemplación. Jesús nunca dijo que la actividad es algo malo. De hecho, Él nos advirtió que si sólo escuchamos sus palabras y no actuamos, de nada sirve.
El servicio a Dios y a los demás es bueno, pero todo lo que hacemos debe fluir de nuestra relación con Jesús. María no se sentó simplemente el resto de su vida sin hacer nada, pero se dio cuenta de la importancia de abrirse a la presencia de Dios.

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