Pentecost / Pentecostes

The First Reading speaks of the Holy Spirit using two images: rushing wind and tongues of fire. It also brings us to the root meaning of the word “spirit.” For “spirit” refers to “breath.” So the Spirit of God is the breath of God.
Genesis speaks of this saying: the Spirit of God was moving over the face of the waters. And Genesis speaks even more remarkably of something God did only for man, not for the animals: then the LORD God formed man of dust from the ground, and breathed into his nostrils the breath of life; and man became a living soul.
So the very Spirit of God was breathed into Adam! But as we know, Adam lost this gift and died spiritually when he sinned.
Thus we see in this passage from Acts an amazing and wonderful resuscitation of the human person, as these first Christians experience the rushing wind of God’s Spirit breathing spiritual life back into them. God brings humanity, dead in sin, back to life!
The Bible also speaks of God as fire. Moses saw God as a burning bush. God led the people out of Egypt through the desert as a pillar of fire. Moses went up onto a fiery Mt. Sinai where God was.
And so it is that our God, who is a Holy Fire, comes to dwell in us through His Holy Spirit. And as a Holy Fire, He refines us by burning away our sins and purifying us. And He is also preparing us for judgment, for if God is a Holy Fire, then who may endure the presence of Fire Himself? Only that which is already fire. Thus we must be set afire by God’s love.
You will notice that the Spirit came upon them like “tongues” of fire. The reference to tongues is no accident. For notice how the Holy Spirit moves them to speak and ultimately to witness, not just within the safety of the upper room, but also in holy boldness before the crowds who have gathered.
Notice the transformation! Moments ago these were frightened men who gathered only in secrecy, behind locked doors. They were huddled together in fear. But now they go forth to the crowds and proclaim Christ boldly. They have gone from fear to faith, from cowardice to courage, from terror to testimony!
And how about us? Too many Christians are silent, dominated by fear. Perhaps they fear being called names or not being popular. Perhaps they are anxious about being laughed at, or resisted, or of being asked questions they don’t feel capable of answering. Some Christians are able to gather in the “upper room” of the parish and be active, even be leaders. But once outside the “upper room” they become “secret agent” Christians.
Well the Holy Spirit wants to change that, and to the degree that we have really met Jesus Christ and experienced his Holy Spirit, we are less able to keep silent. The Holy Spirit wants to give us zeal and joy, and burn away our fear so that testifying and witnessing are natural to us.
Note also how the Spirit “translates” for the Apostles, for the crowd before them spoke different languages, yet each heard Peter and the others in his own language. The Spirit, therefore, assists not only us but also those who hear us. My testimony is not dependent only on my own eloquence but also on the grace of the Holy Spirit, who opens hearts. Every Christian should remember this. Some of our most doubtful encounters with others can still bear great fruit on account of the work of the Holy Spirit, who “translates” for us and overcomes many obstacles that we might think insurmountable.
This how the Spirit of the Lord fills the earth. It is in the fiery transformation of every Christian, going forth into the world to bring light to a dark and cold world.
The spread of the Gospel has been placed in your hands—scary, isn’t it?
There was a blackout the other night. When the lights went out, I fumbled to the closet where I keep the candles for nights like this. I lit four of them. I was turning to leave with a large candle in my hand when I heard a voice,
“Now, hold it right there.”
“Who said that?”
“I did.” The voice was near my hand.
“Who are you? What are you?”
“I’m a candle.”
I lifted up the candle to take a closer look. There was a tiny face in the wax.
“Don’t take me out of here!”
“What?”
“I said, don’t take me out of this room.”
“What do you mean? I have to take you out. You’re a candle. Your job is to give light. It’s dark out there.”
“But you can’t take me out. I’m not ready,” the candle explained with pleading eyes. “I need more preparation.”
I couldn’t believe my ears. “More preparation?”
“Yeah, I’ve decided I need to research this job of light-giving so I won’t go out and make a bunch of mistakes. You’d be surprised how distorted the glow of an untrained candle can be.”
“All right then,” I said. “You’re not the only candle on the shelf. I’ll blow you out and take the others!”
But right then I heard other voices, “We aren’t going either!”
I turned to the other candles, “You are candles and your job is to light dark places!”
“Well, that may be what you think,” said the first one, “You may think we have to go, but I’m busy. I’m meditating on the importance of light. It’s really enlightening.”
“And you other two,” I asked, “are you going to stay too?”
A short, fat, purple candle with plump cheeks spoke up. “I’m waiting to get my life together, I’m not stable enough.”
The last candle had a female voice, very pleasant to the ear. “I’d like to help, “she explained, “but lighting the darkness is not my gift. I’m a singer. I sing to other candles to encourage them to burn more brightly.”
She began a rendition of “This Little Light of Mine” The other three joined in, filling the closet with singing.
I took a step back and considered the absurdity of it all. Four perfectly healthy candles singing to each other about light but refusing to come out of the closet.
Here is a question for you: When was the last time you shared the gospel to someone? This world is full of darkness, with many people stumbling around trying to find their way. You can be a light for them. It can all begin with just a smile across the room, or a quick hello to a forgotten friend.
Let the Lord cast a fire on the earth through you! Fires have a way of spreading! Why not start one today? The Spirit of God will not disappoint.
But don’t forget that the basic image is very challenging, for it means getting out of the closet, the “upper room,” opening the doors, and proclaiming Christ to the world. Let the Holy Spirit light a fire in you and then you can’t help but spread light to a dark world.
It is not magic; it is by grace working in your life, through your gifts and your relationships, that the Lord will reach each soul. You are the way He will fill the earth and set it on fire. Let the blaze be ignited in you!

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La Primera Lectura habla del Espíritu Santo usando dos imágenes: un viento fuerte y lenguas de fuego.
La palabra raíz para “espíritu,” es la misma que la palabra para “aliento.” Así que el Espíritu de Dios es el aliento de Dios. Génesis nos dice que el Espíritu de Dios se movía sobre la superficie de las aguas.
Y Génesis nos dice aún más notablemente de algo que Dios hizo sólo para el hombre, no para los animales: Entonces el Señor Dios formó al hombre del polvo de la tierra, y sopló en su nariz el aliento de vida; y fue el hombre un ser viviente.
¡Así que el mismo Espíritu de Dios fue inhalado por Adán! Pero como sabemos, Adán perdió este don y murió espiritualmente cuando pecó.
Por eso vemos en este pasaje de Hechos una resurrección asombrosa y maravillosa de la persona humana, ya que estos primeros cristianos experimentan el viento fuerte del Espíritu de Dios respirando la vida espiritual de nuevo en ellos. ¡Dios trae a la humanidad, muerta en el pecado, de vuelta a la vida!
La Biblia también habla de Dios como fuego. Moisés vio a Dios como un arbusto ardiente. Dios condujo a la gente de Egipto a través del desierto como una columna de fuego. Moisés subió a un ardiente Monte Sinaí donde estaba Dios.
Así es que nuestro Dios, que es un Fuego Santo, viene a habitar en nosotros a través de su Espíritu Santo. Y como un Fuego Santo, Él nos refina quemando nuestros pecados y purificándonos. Él también nos está preparando para el juicio, porque si Dios es un Fuego Santo, ¿quién podrá soportar la presencia del Fuego mismo? Sólo lo que ya es fuego. Es por eso que debemos ser incendiados por el amor de Dios.
El Espíritu vino sobre ellos como “lenguas” de fuego. La referencia a las lenguas no es un accidente. Observen cómo el Espíritu Santo los mueve a hablar y hasta ser testigos, no sólo dentro de la seguridad del aposento alto, sino también en una santa audacia ante las multitudes que se han reunido.
¡Noten la transformación! Hace unos momentos eran hombres asustados que se reunían sólo en secreto, detrás de las puertas cerradas con llave. Estaban todos juntos en el miedo. Pero ahora salen a las multitudes y proclaman a Cristo con valentía. ¡Han pasado del miedo a la fe, de la cobardía al valor, del terror al testimonio!
¿Y qué hay de nosotros? Demasiados cristianos están en silencio, dominados por el miedo. Quizás temen no ser populares. Tal vez no quieren que se burlen de ellos, o que no acepten sus palabras o que les hagan preguntas que no se sienten capaces de responder. Algunos cristianos pueden reunirse en el “cuarto superior” de la parroquia y ser activos, incluso ser líderes. Pero una vez fuera del “cuarto superior” se convierten en “agentes secretos” cristianos.
Pues bien, el Espíritu Santo quiere cambiar eso, y a medida que realmente hemos conocido a Jesucristo y experimentado su Espíritu Santo, somos menos capaces de guardar silencio. El Espíritu Santo quiere darnos celo y alegría, y quemar nuestro miedo para que nuestro testimonio sea algo natural para nosotros.
Observen también cómo el Espíritu “traduce” por los Apóstoles, porque la multitud hablaba diferentes idiomas, sin embargo, cada uno oyó a Pedro y a los demás en su propio idioma. El Espíritu, por lo tanto, no sólo nos ayuda a nosotros, sino también a los que nos oyen. Mi testimonio no depende solamente de mi propia elocuencia, sino también de la gracia del Espíritu Santo, que abre los corazones.
Todo cristiano debe recordar esto. Algunos de nuestros encuentros más dudosos con otros pueden todavía dar grandes frutos, debido a la obra del Espíritu Santo, que “traduce” por nosotros y supera muchos obstáculos que podríamos considerar insuperables.
Así es como el Espíritu del Señor llena la tierra. Es en la ardiente transformación de cada cristiano, saliendo al mundo para traer luz a un mundo oscuro.
La difusión del Evangelio ha sido puesta en tus manos. Eso da miedo, ¿no?
Hubo un apagón la otra noche. Cuando las luces se apagaron, busqué en el armario donde guardo las velas para noches como esta. Encendí cuatro de ellas. Me volvía para irme, con una vela en la mano, cuando oí una voz, “Espera, no te muevas.”
“¿Quién dijo eso?”
“Yo.” La voz estaba cerca de mi mano.
“¿Quién eres? ¿Qué eres?”
“Soy una vela.”
Levanté la vela para verla mejor. Había una pequeña cara en la cera.
“¡No me saques de aquí!”
“¿Qué?”
“Dije, no me saques de esta habitación.”
“¿Qué quieres decir? Tengo que sacarte, eres una vela, tu trabajo es dar luz, está oscuro ahí afuera.”
La vela, con ojos suplicantes, explicó: “Pero no puedes sacarme, no estoy preparada. Necesito más preparación.”
No podía creer mis oídos. “¿Más preparación?”
“Sí, he decidido que tengo que estudiar este trabajo de dar la luz, para no salir y hacer un montón de errores. Te sorprenderías de lo distorsionado que puede ser el resplandor de una vela sin entrenamiento.”
Dije: “Está bien, No eres la única vela en el armario, ¡te apagaré y tomaré a las otras!”
Pero justo entonces oí otras voces, “¡Nosotros tampoco vamos!”
Me volví hacia las otras velas, “¡Son velas y su trabajo es iluminar lugares oscuros!”
Dijo la primera: “Bueno, tal vez eso sea lo que tú piensas. Puedes pensar que tenemos que ir, pero yo estoy ocupada meditando sobre la importancia de la luz, es realmente brillante.”
Les pregunté a las otros dos: “¿Ustedes dos van a quedarse también aquí?”
Una vela corta, gorda, púrpura, con las mejillas regordetes, habló. “Estoy tratando de poner mi vida en orden, no soy lo suficientemente estable.”
La última vela, que tenía una voz femenina, muy agradable al oído, explicó: “Me gustaría ayudar, pero encender la oscuridad no es mi don. Soy cantante, canto a otras velas para animarlas a que brillen más.”
Entonces comenzó a cantar la canción, “Esta lucecita es mía.” Las otras tres se unieron, llenando el armario con su canto.
Yo di un paso atrás y consideré lo absurdo de todo esto. Cuatro velas perfectamente sanas, que se cantaban una a la otra sobre la luz, pero se negaban a salir del armario.
Aquí está una pregunta para ustedes: ¿Cuándo fue la última vez que compartieron el evangelio con alguien? Este mundo está lleno de oscuridad, con mucha gente tropezando, tratando de encontrar su camino. Ustedes pueden ser una luz para ellos. Todo puede comenzar con sólo una sonrisa, o un saludo a un amigo olvidado.
¡Deja que el Señor eche un fuego en la tierra a través de ti! ¡Los fuegos tienen una forma de propagarse! ¿Por qué no empezar uno hoy? El Espíritu de Dios no decepcionará.
Pero no olvides que la imagen básica es muy desafiante, ya que significa salir del armario, el “cuarto superior,” abrir las puertas y proclamar a Cristo al mundo. Deja que el Espíritu Santo encienda un fuego en ti y entonces no podrás evitar propagar la luz a un mundo oscuro.
No es magia. Es por la gracia que trabaja en tu vida, a través de tus dones y tus relaciones, que el Señor llegará a cada alma. Tú eres la manera en que Él llenará la tierra y encenderá el fuego. ¡Deja que el fuego se encienda en ti!

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