Palm Sunday / Domingo de Ramos

The man they mocked wasn’t much to look at. His body was whip-torn flesh, yanked away from the bone. His face was a mask of blood and spit; eyes puffy and swollen. “King of the Jews” was painted over his head. A crown of thorns pierced his scalp. His lip was split. Maybe his nose was bleeding or a tooth was loose.
The man they mocked was half-dead. The man they mocked was beaten. But the man they mocked was at peace. “Father, forgive them, because they do not know what they are doing.”
After Jesus’ prayer, one of the criminals began to shout insults at him: “Aren’t you the Christ? Then save yourself and us.”
The heart of this thief remains hard. The presence of Christ crucified means nothing to him. Jesus is worthy of ridicule, so the thief ridicules. He expects his chorus to be harmonized from the other cross. It isn’t. Instead, it is challenged.
“You should fear God! You are getting the same punishment he is. We are punished justly, getting what we deserve for what we did. But this man has done nothing wrong.”
Unbelievable. The same mouth that cursed Christ now defends Christ. What has happened? What has he seen since he has been on the cross? Did he witness a miracle? Did he hear a lecture? Was he read a treatise on the trinity?
No, of course not. All he heard was a prayer, a prayer of grace. But that was enough. Something happens to a man who stands in the presence of God. And something happened to the thief.
Listen again to his words. “We are punished justly, getting what we deserve. .. . But this man has done nothing wrong.”
The core of the gospel in one sentence. The essence of eternity through the mouth of a crook:
I am wrong; Jesus is right.
I have failed; Jesus has not.
I deserve to die; Jesus deserves to live.
The thief knew precious little about Christ, but what he knew was precious indeed. He knew that an innocent man was dying an unjust death with no complaint on his lips. And if Jesus can do that, he just might be who he says he is.
So the thief asks for help: “Jesus, remember me when you come into your kingdom.”
The heavy head of Christ lifts and turns, and the eyes of these two meet. What Jesus sees is a naked man. I don’t mean in terms of clothes. I mean in terms of charades. He has no cover. No way to hide.
His title? Scum of the earth. His achievement? Death by crucifixion. His reputation? Criminal. His character? Depraved until the last moment. Until the final hour. Until the last encounter.
Until now.
Tell me, what has this man done to warrant help? He has wasted his life. Who is he to beg for forgiveness? He publicly scoffed at Jesus. What right does he have to pray this prayer?
Do you really want to know? The same right you have to pray yours.
You see, that is you and me on the cross. Naked, desolate, hopeless, and estranged. That is us. That is us asking, “In spite of what I’ve done, in spite of what you see, is there any way you could remember me when you come into your kingdom?”
We don’t boast. We don’t produce our list of good deeds. Any sacrifice appears silly when placed before God on a cross.
It’s more than we deserve. But we are desperate. So we plead. As have so many others: The cripple at the pool. Mary at the wedding. Martha at the funeral. The demoniac at Geresene. Nicodemus at night. Peter on the sea. Jairus on the trail. Joseph at the stable. And every other human being who has dared to stand before the Son of God and admit his or her need.
We, like the thief, have one more prayer. And we, like the thief, pray.
And we, like the thief, hear the voice of grace. “Today you will be with me in paradise.”

_______________________________________________________________________________________________________________

No había mucho para mirar del hombre del que se burlaron. Su cuerpo era carne desgarrada por látigo, arrancada del hueso. Su rostro era una máscara de sangre y saliva; Ojos hinchados. “Éste es el rey de los judíos” fue pintado sobre su cabeza. Una corona de espinas perforó su cuero cabelludo. Su labio estaba partido. Tal vez su nariz estaba sangrando o un diente estaba suelto.
El hombre del que se burlaron estaba medio muerto. El hombre del que se burlaron fue golpeado. Pero el hombre del que se burlaban estaba en paz. “Padre, perdónalos, porque no saben lo que hacen.”
Después de la oración de Jesús, uno de los criminales a su lado comenzó a gritarle insultos: “Si tú eres el Mesías, sálvate a ti mismo y a nosotros.”
El corazón de este ladrón permanece duro. La presencia de Cristo crucificado no significa nada para él. Jesús es digno de ridículo, entonces el ladrón ridiculiza. Espera que su coro esté armonizado desde la otra cruz. No está. En cambio, es desafiado.
“¿Ni siquiera temes tú a Dios estando en el mismo suplicio? Nosotros justamente recibimos el pago de lo que hicimos. Pero éste ningún mal ha hecho.”
Increíble. La misma boca que maldijo a Cristo ahora defiende a Cristo. ¿Qué ha pasado? ¿Qué ha visto este hombre desde que está en la cruz? ¿Fue testigo de un milagro? ¿Escuchó una conferencia? ¿Leyó un tratado sobre la trinidad?
No, claro que no. Todo lo que escuchó fue una oración, una oración de gracia. Pero eso fue suficiente. Algo le sucede a un hombre que está en la presencia de Dios. Y algo le pasó al ladrón. Escucha de nuevo sus palabras. “Nosotros justamente recibimos el pago de lo que hicimos. Pero éste ningún mal ha hecho.”
El núcleo del evangelio en una oración. La esencia de la eternidad a través de la boca de un ladrón:
“Estoy equivocado; Jesús tiene razón.”
“He fallado; Jesús no lo ha hecho.”
“Merezco morir; Jesús merece vivir.”
El ladrón sabía muy poco acerca de Cristo, pero lo que sabía era realmente precioso. Sabía que un hombre inocente estaba muriendo por una muerte injusta sin ninguna queja en sus labios. Y si Jesús puede hacer eso, él podría ser quien dice ser.
Entonces el ladrón pide ayuda: “Señor, cuando llegues a tu Reino, acuérdate de mí.”
La pesada cabeza de Cristo se levanta y gira, y los ojos de estos dos se encuentran. Lo que Jesús ve es un hombre desnudo. No me refiero en términos de ropa. Me refiero en términos de las comedias. Él no tiene cobertura. No hay forma de esconderse.
¿Su título? Escoria de la tierra. ¿Su logro? Muerte por crucifixión. ¿Su reputación? Criminal. ¿Su personaje? Depravado hasta el último momento. Hasta la hora final. Hasta el último encuentro.
Hasta ahora.
Dime, ¿qué ha hecho este hombre para justificar la ayuda que ha pedido? Ha desperdiciado su vida. ¿Quién es él para pedir perdón? Él se burló públicamente de Jesús. ¿Qué derecho tiene él para orar esta oración?
¿Realmente quieres saber? El mismo derecho que tienes tú para rezar.
Eso es lo que somos tú y yo en la cruz. Estamos desnudos, desolados, desesperanzados y alejados. Eso somos nosotros. Nos preguntamos: “A pesar de lo que he hecho, a pesar de lo que ves, ¿hay alguna forma de que puedas recordarme cuando entres en tu reino?”
No nos vanagloriamos. No entregamos nuestra lista de buenas acciones. Cualquier sacrificio parece tonto cuando se coloca ante Dios en una cruz.
Es más de lo que merecemos. Pero estamos desesperados. Así que suplicamos. Como tantos otros: El inválido en la piscina. María en la boda. Marta en el funeral. Los demoníacos de Geresene. Nicodemo de noche. Pedro sobre el mar. Jairo en el camino. José en el establo. Y cualquier otro ser humano que se haya atrevido a presentarse ante el Hijo de Dios y admitir su necesidad.
Nosotros, como el ladrón, tenemos una oración más. Y nosotros, como el ladrón, rezamos.
Y nosotros, como el ladrón, oímos la voz de la gracia. “Hoy estarás conmigo en el paraíso.”

Comments are closed.