Fourth Sunday of Lent / Cuarto domingo de Cuaresma

Most of us are quite familiar with today’s Gospel. In this story, most of us focus on the younger, and obviously sinful son, rather than the older one. This is interesting because it would seem that the Lord Jesus has His focus on the older son. The parable is addressed to the scribes and Pharisees, who see themselves as obedient.
The older brother’s sinfulness is more subtle. Outwardly, he follows his father’s rules. He does not sin in overt ways. His sins are more hidden.
It is interesting that the last person to find out about the feast, and the reason for it, is the older son. This is the description of a son who is far away from his father.
Off on some far-flung part of the property, he is going about his duties, which he seems to fulfill adequately. But there is a sense of distance between father and son.
Did this son not know that his father worried about his younger brother and was looking for him each day? It seems not! Even the lowly slaves in the household are preparing for this great feast, celebrating the return of the renegade son. The older son is the only one in the whole area who knows nothing about it. He is unaware of his father’s joy at the return of his brother.
The resentful son is distant, a thousand miles away from the heart of his father.
When he learns of the feast and the reason for it, he becomes sullen, angry, and resentful. He stays away from the feast and refuses to enter.
So bitter is his resentment that his father will soon hear of it and come out to plead with him.
But do not scorn him, for too easily, we are he. Too easily, we die the death of a thousand cuts as we see sinners finding mercy. Too quickly do we become envious when others are blessed.
The father emerges from the feast to plead with his son to come in! Such a thing would be unheard of in the ancient world! Every father in those times would have commanded his son to come in to the feast and would expect to be obeyed immediately.
But this father is different. He represents the heavenly Father. He has already demonstrated his love for his renegade son, and now he does so for his resentful son.
Tragically, the resentful son is unmoved by this demonstration of love. He remains disconsolate and must be confronted in his resentful anger.
Now we see the ugly side of the apparently obedient son. He does not really love or respect his father. He doesn’t really know him at all. He disrespects him to his face. He speaks of him as a slave master saying, “I have slaved for you … I have never disobeyed any one of your orders.”
Orders? I have slaved for you? Where is his love for his father? He does not see himself as a son but as an unwilling slave, one who follows orders only because he has to. In effect, he calls his father, to his face, a slave master.
Further, he accuses his father of injustice. Somehow, he views the mercy his father showed to his brother as evidence of a lack of love shown to himself. He considers his father unreasonable, unjust, even despicable. How dare his father show mercy to someone that he, the “obedient” son, does not think deserves it!
Among the older son’s complaints is that his father never even gave him a kid goat to celebrate with his friends. But the goal in life is not to celebrate with friends, the goal is to celebrate with our heavenly Father.
Note how similar the two sons actually are. At one point, the renegade son saw his father only in terms of the “stuff” he could get from him. And despite all his obedience, the older son, the resentful one, has the same problem. He seems to value only what his father can give him. It is not his father he really loves or even knows.
The resentful son misses the whole point, which is not the “things” of his father but the relationship with his father. This is the point, the goal in life: to live with the Father forever in a relationship of love.
But again, be very careful before you condemn the resentful son. It is so easy for us to want the good things of God but not God Himself. We want God’s blessings and benefits, but not His beloved self. We want the gifts of God, but not the God who is the giver of every good and perfect gift.
There is something about our flesh that wants God to rain down blessings, yet once we have received them, we want to run away and keep our distance from God. Our flesh prefers trinkets. We prefer to receive gifts on our own terms.
The father is outside pleading with his resentful son to enter the feast. And then, abruptly, Jesus ends the parable. Yes, the story ends! Does the resentful son go into the party or not? Why is the story left unfinished?
It’s because you and I must finish the story. For we are so easily the resentful son.
Right now, the heavenly Father is pleading with you and me to enter the feast. Too easily we can brood and say that we have our reasons for not wanting to go into the feast. After all, that renegade son is in there. My enemy is in there. If Heaven involves meeting our enemy and celebrating with him, then too easily we say, “I’ll have nothing to do with it!”
Will we enter the real Heaven, and not merely a heaven of our own making? Heaven is not a “members only” place.
Am I willing to enter on God’s terms? Or will I resentfully stand outside, demanding that Heaven be on my terms? Further, do I see Heaven as being with the Father, or is Heaven merely having the “stuff” I want?
The danger is becoming the resentful son.
The Father is pleading for us to enter the feast, not some made-up feast where we choose the attendees, but the real, actual feast of Heaven, where some surprising people may be in attendance.

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En esta conocida historia, la mayoría de nosotros nos centramos en el hijo más joven y obviamente pecaminoso, en lugar del hijo mayor. Esto es interesante porque parece que el Señor Jesús tiene su enfoque en el hijo mayor. La parábola está dirigida a los fariseos y escribas, que se ven a sí mismos como obedientes.
El pecado del hermano mayor es más sutil. Exteriormente, sigue las reglas de su padre. Él no peca de manera abierta. Sus pecados están más escondidos.
Es interesante que la última persona en enterarse de la fiesta, y la razón de ello, sea el hijo mayor. Esta es la descripción de un hijo que está lejos de su padre.
En alguna parte remota de la propiedad, está cumpliendo con sus deberes, que parece cumplir adecuadamente. Pero hay un sentido de distanciamiento entre padre e hijo.
¿Acaso sabía este hijo que su padre se preocupaba por su hermano menor y lo buscaba cada día? ¡Parece que no! Incluso los humildes esclavos de la casa se están preparando para esta gran fiesta, celebrando el regreso del hijo renegado. El hijo mayor es el único en toda la zona que no sabe nada al respecto. Desconoce la alegría de su padre ante el regreso de su hermano.
El hijo resentido está distante, a mil millas del corazón de su padre.
Cuando se entera de la fiesta y la razón de la misma, se vuelve triste, enojado y resentido. Se mantiene alejado de la fiesta y se niega a entrar.
Tan amargo es su resentimiento que su padre pronto se entera y sale a suplicarle que entre.
Pero no critiques a ese hijo, porque con mucha facilidad, nosotros somos como él. Fácilmente sentimos morir al ver que los pecadores encuentran misericordia. Rápidamente nos llenamos de envidia cuando los demás son bendecidos.
¡El padre sale de la fiesta para rogarle a su hijo que entre! ¡Tal cosa sería inaudita en el mundo antiguo! Todo padre en aquellos tiempos le habría ordenado a su hijo que asistiera a la fiesta y esperaría ser obedecido de inmediato.
Pero este padre es diferente. Él representa al Padre celestial. Él ya ha demostrado su amor por su hijo renegado, y ahora lo hace por su hijo resentido.
Trágicamente, el hijo resentido no se conmueve con esta demostración de amor. Él permanece desconsolado y debe ser confrontado en su ira resentida.
Ahora vemos el lado feo del hijo aparentemente obediente. Realmente no ama ni respeta a su padre. Realmente no lo conoce en absoluto. Él no le respeta a la cara. Habla de él como un maestro de esclavos que dice: “¡Hace tanto tiempo que te sirvo, sin desobedecer jamás una orden tuya!”
¿Ordenes? ¿Hace tanto tiempo que te sirvo? ¿Dónde está su amor por su padre? No se ve a sí mismo como un hijo, sino como un esclavo reacio, uno que sigue las órdenes solo porque tiene que hacerlo. En efecto, él llama a su padre, a su cara, un maestro de esclavos.
Además, acusa a su padre de injusticia. De alguna manera, él ve la misericordia que su padre le mostró a su hermano como evidencia de la falta de amor que se muestra a sí mismo. Considera a su padre irrazonable, injusto, incluso despreciable. ¡Cómo se atreve su padre a mostrar misericordia a alguien que él, el hijo “obediente”, no cree que lo merezca!
Entre las quejas del hijo mayor es que su padre ni siquiera le dio un cabrito para comer y celebrar con sus amigos. Pero el objetivo en la vida no es celebrar con amigos, el objetivo es celebrar con nuestro Padre celestial.
Noten cuán similares son realmente los dos hijos. En un momento dado, el hijo renegado vio a su padre solo en términos de las “cosas” que podía obtener de él. Y a pesar de toda su obediencia, el hijo mayor, el resentido, tiene el mismo problema. Parece que valora solo lo que su padre puede darle. No es su padre a quien realmente ama o incluso sabe.
El hijo resentido no entiende el punto, que no son las “cosas” de su padre sino la relación con su padre. Este es el objetivo, el objetivo en la vida: vivir con el Padre para siempre en una relación de amor.
Pero, de nuevo, ten mucho cuidado antes de condenar al hijo resentido. Es tan fácil para nosotros querer las cosas buenas de Dios, pero no a Dios mismo. Queremos las bendiciones y los beneficios de Dios, pero no su ser amado. Queremos los dones de Dios, pero no el Dios que es el dador de todo don bueno y perfecto.
Hay algo en nuestra carne que quiere que Dios llueva las bendiciones, pero una vez que las recibimos, queremos huir y mantenernos alejados de Dios. Nuestra carne prefiere baratijas. Preferimos recibir regalos en nuestros propios términos.
El padre está afuera suplicándole a su hijo resentido que entre en la fiesta. Y entonces, abruptamente, Jesús termina la parábola. Sí, ¡la historia termina! ¿El hijo resentido va a la fiesta o no? ¿Por qué la historia queda sin terminar?
Es porque tú y yo debemos terminar la historia. Porque somos tan fácilmente el hijo resentido.
En este momento, el Padre celestial nos está suplicando a ti y a mí que entremos en la fiesta. Demasiado fácilmente podemos pensar y decir que tenemos nuestras razones para no querer ir a la fiesta. Después de todo, ese hijo renegado está allí. Mi enemigo está allí. Si el Cielo implica encontrarse con nuestro enemigo y celebrar con él, entonces fácilmente decimos: “¡No tendré nada que ver con eso!”
¿Entraremos al cielo real, y no simplemente a un cielo de nuestra propia creación?
¿Estoy dispuesto a entrar en los términos de Dios? ¿O me quedaré resentido afuera, exigiendo que el Cielo esté en mis términos? Además, ¿veo el Cielo como estar con el Padre, o es el cielo simplemente teniendo las “cosas” que quiero?
El peligro es llegar a convertirse en el hijo resentido.
El Padre nos está suplicando que entremos a la fiesta, no a una fiesta inventada donde elegimos a los asistentes, sino a la fiesta real del Cielo, donde podrían estar algunas personas inesperadas.

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