Fourth Sunday / IV Domingo

When each of us was baptized, we were baptized into the order of the prophet, as Jesus was priest, prophet, and king.
Prophets are those who speak for God. They Love God and His people. They speak the truth of God to His people. They do so not to win an argument, but because only the truth of God can save us in the end.
In the first reading God says to Jeremiah, and to us: “Before I formed you in the womb I knew you, before you were born I dedicated you, a prophet to the nations I appointed you.”
God has not chosen us on a whim, as if to say, “I suppose you’ll do.” Before He made us, He prepared and enabled us for our work.
“How?” you ask. The answer to that is as different as each person is. There is no one who can proclaim God, or announce the kingdom, the way you can. Perhaps He has especially equipped you to evangelize certain individuals whom no one else can reach. God thought a long time about you, and prepared you in very specific and thoughtful ways.
Never doubt the influence you can exert by the grace of God. Even through reaching one person you can change the destiny of many. God can accomplish through you more than you ask or imagine.
The Lord tells Jeremiah, and us, to “gird our loins.” This is an ancient way of saying, “roll up your sleeves.” In other words, prepare to work.
For us, this means daily prayer and weekly Mass. It means prayerfully reading God’s Word and the teaching of the Church. It means keeping fellowship with the Church, and with fellow believers. All of this equips, empowers, and enables us for the work God of being prophets.
Beyond this, there may be other specific gifts God calls us to develop. God will show you what those gifts are, and help you to grow the talents you have received.
In all this you “roll up your sleeves” for the work God has given you, and prepared you for, so that you will be an ever more effective prophet.
“Be not crushed on their account, as though I would leave you crushed before them; for it is I this day who have made you a fortified city, a pillar of iron, a wall of brass, against the whole land: against Judah’s kings and princes, against its priests and people.”
And here are three qualities of a prophet.
A prophet needs to be strong, because people are stubborn and hesitant to change. A prophet must be willing to endure a lot to move the ball even a few inches. Look at the cross and see what it took to save us. Prophets need strength and persistence.
The prophet is called “a pillar of iron.” That is, he is to lend support to a crumbling culture. Whether our culture likes to admit it or not, it is crumbling and collapsing.
If this culture is to stand any chance at all, we must be willing to be pillars of iron, calling this culture back to modesty, decency, chastity, self-control, maturity, obedience to God, and generosity to the poor. Otherwise, everything is destined for ruin.
This is what prophets must do. They must be pillars of iron when cultures go weak and soft, or crumble under the weight of pride, sin, and unrepentance.
And failing that, we must become, by God’s grace, the new foundation and pillar of what rises from the ashes. All of this takes great courage.
Jeremiah is told that the priests, kings, and princes have all been corrupted, and that he must speak the truth to them, and summon them to repentance.
This is the hardest work of the prophet, not only because they are at the “top” of the current system, but it is also because, to one degree or another, they are owed respect and obedience as lawful superiors.
Finding the balance between respecting authority figures and summoning them to repentance is not easy, and only God can really pull it off. Nevertheless, speaking the truth to powerful people is the unenviable lot of the prophet.
All of this refers to you and me. I would only urge prayer here. Bishop-bashing and ridiculing political leaders is not the solution. But neither is quiet acquiescence when those in authority need to hear a call from the Lord. Lots of prayer and a general tone of respect will surely lead the way. Practice clarity with charity, and light with love.
In the end, the truth will win out. The Light wins. Every night gives way to day, when the light scatters the darkness. Darkness has its hour, but truth has eternity. Good Friday only points to Easter Sunday, when death is cast off like a garment. In the end, every true prophet is on the winning team. While he may face jail, laughter, ridicule, persecution, setbacks, and trials, what every true prophet announces will come to pass. The darkness cannot prevail, it always gives way to the light.
The conclusion for the prophet, the Church, the Gospel, and the Lord is total victory. It cannot be any other way. God has spoken it, and He will do it.
The Lord Jesus shows us this in today’s Gospel, even if only in a small way. “They rose up, drove him out of the town, and led him to the brow of the hill on which their town had been built, to hurl him down headlong. But Jesus passed through the midst of them and went away.”
This is a preview of Easter. Just when Satan is running his victory lap, the Lord casts off death and stands as Light in the shadow of the Cross. Satan loses. Jesus wins. That is the conclusion.
So stay on the winning team. The current struggle cannot last or win. Jesus has already won.

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Cuando cada uno de nosotros fue bautizado, fuimos bautizados en la orden de profeta, como Jesús fue sacerdote, profeta y rey.
Los profetas son los que hablan por Dios. Aman a Dios y a su pueblo. Ellos hablan la verdad de Dios a su pueblo. Lo hacen no para ganar una discusión, sino porque solo la verdad de Dios puede salvarnos al final.
En la primera lectura, Dios le dice a Jeremías y a nosotros: “Desde antes de formarte en el seno materno, te conozco; desde antes de que nacieras, te consagré como profeta.”
Dios no nos ha elegido por capricho, como si dijera: “Supongo que lo harás.” Antes de hacernos, Él nos preparó y nos capacitó para nuestro trabajo.
“¿Cómo?” La respuesta a eso es tan diferente como lo es cada persona. No hay nadie que pueda proclamar a Dios, o anunciar el reino, como tú puedes. Quizás Él te haya equipado especialmente para evangelizar a ciertos individuos a los que nadie más puede alcanzar. Dios pensó mucho en ti y te preparó de manera muy específica y reflexiva.
Nunca dudes de la influencia que puedes ejercer por la gracia de Dios. Incluso al llegar a una persona puedes cambiar el destino de muchos. Dios puede lograr a través de ti más de lo que pides o imaginas.
El Señor le dice a Jeremías, y a nosotros: “Cíñete y prepárate.”
Para nosotros, esto significa oración diaria y misa semanal. Significa leer la Palabra de Dios y la enseñanza de la Iglesia en oración. Significa mantener el compañerismo con la Iglesia y con los demás creyentes. Todo esto nos capacita para la obra de Dios de ser profetas.
Más allá de esto, puede haber otros dones específicos que Dios nos pide que desarrollemos. Dios te mostrará cuáles son esos dones y te ayudará a desarrollar los talentos que has recibido.
En todo esto, cíñete y prepárate, súbete las mangas para la obra que Dios te ha dado y te ha preparado para que seas un profeta cada vez más eficaz.
“Mira: hoy te hago ciudad fortificada, columna de hierro y muralla de bronce,
frente a toda esta tierra, así se trate de los reyes de Judá, como de sus jefes, de sus sacerdotes o de la gente del campo.”
Y aquí hay tres cualidades de un profeta.
Un profeta necesita ser fuerte, porque las personas son tercas y vacilan en cambiar. Un profeta debe estar dispuesto a soportar mucho para mover la pelota incluso unos pocos centímetros. Mira la cruz y mira lo que costó salvarnos. Los profetas necesitan fuerza y persistencia.
Al profeta se le llama “una columna de hierro.” Es decir, debe prestar apoyo a una cultura que se desmorona. Ya sea que nuestra cultura le guste admitirlo o no, se está desmoronando y colapsando. Si es para tener alguna oportunidad, debemos estar dispuestos a ser columnas de hierro, llamando a esta cultura a la modestia, la decencia, la castidad, el autocontrol, la madurez, la obediencia a Dios y la generosidad con los pobres. De lo contrario, todo está destinado a la ruina.
Esto es lo que deben hacer los profetas. Deben ser columnas de hierro cuando las culturas se vuelven débiles y blandas, o se desmoronan bajo el peso del orgullo, el pecado y el arrepentimiento.
Y en su defecto, debemos convertirnos, por la gracia de Dios, en el nuevo fundamento y columna de lo que surge de las cenizas. Todo esto requiere gran coraje.
A Jeremías se le dice que los sacerdotes, jefes, y reyes han sido corrompidos, y que él debe decirles la verdad y convocarlos al arrepentimiento.
Este es el trabajo más difícil del profeta, no solo porque están en la “parte superior” del sistema actual, sino también porque, en un grado u otro, se les debe respeto y obediencia como superiores legítimos.
Encontrar el equilibrio entre respetar a las figuras de autoridad y convocarlas al arrepentimiento no es fácil, y solo Dios puede realmente lograrlo. Sin embargo, decir la verdad a las personas poderosas es la parte poco envidiable del profeta.
Todo esto se refiere a ti y a mí. Yo sólo instaría a la oración aquí. Desobedecer y ridiculizar a los líderes políticos no es la solución. Pero tampoco es una aceptación silenciosa cuando los que tienen autoridad necesitan escuchar un llamado del Señor. Muchas oraciones y un tono general de respeto seguramente abrirán el camino. Practica la claridad con la caridad, y la luz con el amor.
Al final, la verdad vencerá. La luz gana. Cada noche da paso al día, cuando la luz dispersa la oscuridad. La oscuridad tiene su hora, pero la verdad tiene eternidad. El Viernes Santo solo apunta al Domingo de Pascua, cuando la muerte se desecha como un vestido. Al final, todo verdadero profeta está en el equipo ganador. Si bien él puede enfrentar la cárcel, la risa, el ridículo, la persecución, los reveses y las pruebas, lo que todo verdadero profeta anuncie sucederá. La oscuridad no puede prevalecer, siempre da paso a la luz.
La conclusión para el profeta, la Iglesia, el Evangelio y el Señor es la victoria total. No puede ser de otra manera. Dios lo ha dicho, y lo hará.
El Señor Jesús nos muestra esto en el Evangelio de hoy, aunque sea de una manera pequeña. “Todos … se llenaron de ira, y levantándose, lo sacaron de la ciudad y lo llevaron hasta una saliente del monte, sobre el que estaba construida la ciudad, para despeñarlo. Pero él, pasando por en medio de ellos, se alejó de allí.”
Esta es una vista previa de la Pascua. Justo cuando Satanás está ejecutando su vuelta de victoria, el Señor arroja la muerte y se mantiene como Luz en la sombra de la Cruz. Satanás pierde. Jesús gana. Esa es la conclusión.
Así que quédate en el equipo ganador. La lucha actual no puede durar ni ganar. Jesús ya ha ganado.

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