Fifteenth Sunday / Domingo XV

As the Gospel opens, there is a discussion between Jesus and a scholar of the law about the “Shema,” a summary of the law known to every Jew. Note how often the word “all” occurs.
“You shall love the Lord, your God, with all your heart, with all your being, with all your strength, and with all your mind, and your neighbor as yourself.”
There is a radical nature to the call of love that cannot be avoided. When it comes to love, the requirement is not to give what is reasonable, to give a little, or perhaps to give a tithe. No, the call is to give God all our heart, mind, being, and strength, and to love our neighbor as though he were our very self.
Immediately we want to qualify it and quantify it somehow. We seek refuge in law, asking, “What is the minimum I can do while still meeting the requirements?”
But love is by its very nature open-ended and generous. Love is extravagant; it wants to do more. Love wants to please the beloved. A young man in love does not say to himself, “What is the cheapest gift I can get her for her birthday?” No, he will see an opportunity to show his love; he may even spend too much. Love does not think, “What is the least I can do?” Love thinks, “What more can I do?” Love is expansive and extravagant.
The great Shema speaks to the open-ended and extravagant quality of love.
But after giving the beautiful answer about love, the lawyer now reverts to form and speaks out of his flesh. “And who is my neighbor?”
In other words, he wants to say, “Look, if I have to love my neighbor, let’s make this category as small and manageable as possible.”
Note how quickly he has retreated into a kind of fearful reaction to the broad expanse of love. His fear is rooted in the fact that he has reduced the Shema into a moralism. Because he thinks he has to do it all, he needs to get its scope into the range of something he can manage on his own. Perhaps he is willing to consider the people on his block to be his neighbors, but those two or three blocks away? That’s just too much.
The fearful lawyer seeks to define down the category “neighbor.” But the Lord will expand the concept even further. And while it is not wrong for us to ask for some guidance in specifying the law, we all know that the lawyer in us is really trying more to evade the demands than to fulfill them.
In a way we are all like the typical teenager. Every teenager is a natural lawyer. Give a teenager a rule and he will parse every nuance of it in order to evade its demands or to water it down.
A teacher was teaching 7th grade. She told the kids, “Do your work … and no talking!” Within moments, a young lady started singing. When the teacher rebuked her for breaking the rule she replied, “I wasn’t talking; I was singing … and you didn’t say anything about singing.” She was a natural born lawyer.
I remember my thoughts when I was in high school: I couldn’t break the 6th Commandment, forbidding adultery, because I wasn’t married and certainly wouldn’t be intimate with a married woman since they were all “old.” The lawyer was at work in me.
This is how we are in our rebellious, fearful, and resentful flesh. Hearing a law, we seek to over-specify it, to parse every word, to seek every nuance so as to evade its intent in every way possible. If we are going to follow it at all, we’re going to try to find a way that involves the minimum effort on our part.
So often Catholics and other Christians talk more like lawyers than lovers: “Do I have to go to confession? How often? Do I have to pray? How long? Do I have to give to the poor? How much? Why can’t I do that? It’s not so bad; besides, everyone else is doing it.”
Sometimes, too, we seek to reduce holiness to religious observance. “Look, I go to Mass; I put something in the collection basket; I say my prayers. What more do you want?” Perhaps we think that if we do certain ritual observances, which are good in themselves, we have bought God off and do not need to look at other matters in our life. Because I go to Mass and say a few prayers, I can put a check mark in the “God box” and don’t really need to look at my lack of forgiveness, my harsh tongue, or my lack of generosity.
This is reductionism. It is the lawyer in us at work, seeking to avoid the extravagance of love by hiding behind legal minimalism. It emerges from a kind of fear generated by the notion that I must be able to do everything on my own, by the power of my own flesh. But that’s not possible. You can’t pull it off on your own. But God can, and that is why He commands it of us.
Our fleshly notions have to die. Our spirit must come alive with the virtue of hope that relies trustingly on God’s grace to bring out a vigorous and loving response in us.
Law and the flesh say, “What are the minimum requirements?” Love says, “What more can I do?” This is the gift of a loving heart that we must seek.
The Lord then paints a picture of what his love and grace can do in someone in the parable of the good Samaritan.
There is a very important phrase that gives the key to the Samaritan’s actions: “he was moved.” It was not so much that he acted, but that he was acted upon.
It indicates for us the power of the gift of grace. So many of our fears about what God asks, and what love demands, are rooted in the idea that we must accomplish them out of our own flesh. No, the keeping of the commandments is a work of God within us to which we yield. To keep the commandments and to fulfill the law is the result of love, not the cause of it.
Experiencing and receiving God’s love for us equips, empowers, and enables us to respond extravagantly as joyful lovers rather than as fearful lawyers.
When we love God and love other people, we want to do what love requires. Even if there are difficulties that must be overcome, love makes us eager to respond anyway.
When I was in the 7th grade, I found myself quite taken by a pretty girl named Kelley. I was quite “in love.” One day she was walking down the hall trying to carry a pile of books. I saw my chance! I offered to carry those books at once. Now I was skinny, and in those days the books were heavy. But I was glad to do it despite the effort. Love does that; it lightens every load and makes us eager to help, even at great cost.
Perhaps it’s just a silly story of an awkward teenager, but it demonstrates what love does. It “moves” us to be generous, kind, merciful, patient, and even extravagant. We don’t do what we do because we have to, but because we want to.
The Samaritan in this story, was “moved” with and by love to overcome race, nation, fear, and danger. He generously gave his time and money to save a brother and fellow traveler.
Let love lift you. Let it empower you, equip you, and enable you! Go to the Lord and pray for a deeper experience of His love. Open the door of your heart and let the love of God in. Go to the foot of the cross and remember what the Lord has done for you. Let what He has done be so present in your mind and heart that you are grateful and different. Let God’s love come alive in you.
Love lightens every load and makes us eager to keep the commandments, to help others, to forgive, to show mercy, to be patient and kind, and to courageously speak the truth, in love, to others.
Today’s Gospel is not a simple moralism. The main point is that we must let the Lord’s love into our heart. If we do, we will do what love does and we will do it extravagantly—not because we have to, but because we want to.


A medida que se abre el Evangelio, hay una discusión entre Jesús y un experto de la ley sobre el “Shema,” un resumen de la ley que todos los judíos conocen. Noten con qué frecuencia aparece la palabra “todo.” “Amarás al Señor tu Dios, con todo tu corazón, con toda tu alma, con todas tus fuerzas y con todo tu ser, y a tu prójimo como a ti mismo.”
Hay una naturaleza radical en la llamada del amor que no se puede evitar. Cuando se trata del amor, el requisito no es dar lo que es razonable, dar un poco, o quizás dar un diezmo. No, el llamado es dar a Dios todo nuestro corazón, alma, fuerza, y ser, y amar a nuestro prójimo como si fuera nuestro mismo yo.
Inmediatamente queremos de alguna manera calificar y cuantificar el amor. Buscamos refugio en la ley, preguntando: “¿Qué es lo mínimo que puedo hacer cumpliendo todavía con los requisitos?”
Pero el amor es, por su propia naturaleza, generoso y sin límites fijos. El amor es extravagante; Quiere hacer más. El amor quiere complacer al amado. Un joven enamorado no se dice a sí mismo: “¿Cuál es el regalo más barato que puedo dar a mi amada por su cumpleaños?” No, verá una oportunidad para mostrar su amor; incluso puede gastar demasiado.
El amor no piensa: “¿Qué es lo menos que puedo hacer?” El amor piensa: “¿Qué más puedo hacer?” El amor es expansivo y extravagante.
El gran Shema habla de la calidad del amor generoso y extravagante.
Pero después de dar la hermosa respuesta sobre el amor, el abogado vuelve a surgir y habla sin pensar. “¿Y quién es mi prójimo?”
En otras palabras, quiere decir: “Mira, si tengo que amar a mi prójimo, hagamos esta categoría lo más pequeña y manejable posible.”
Dense cuenta lo rápido que se ha retirado a una especie de reacción temerosa ante la amplia extensión del amor. Su temor se basa en el hecho de que ha reducido el Shema a un conjunto de simples reglas morales a seguir. Quizás esté dispuesto a considerar que las personas en su cuadra son sus prójimos, pero ¿a esas dos o tres cuadras de distancia? Eso es demasiado.
El abogado temeroso busca definir la categoría “prójimo.” Pero el Señor ampliará el concepto aún más. Y si bien no está mal que pidamos orientación para especificar la ley, todos sabemos que el abogado que está en nosotros realmente está tratando más de evadir las demandas que de cumplirlas.
En cierto modo todos somos como el típico adolescente. Cada adolescente es un abogado natural. Dale una regla a un adolescente y él analizará cada aspecto de la misma para evadir sus demandas o diluirlas.
Una maestra del séptimo grado estaba dando su clase y dijo a los estudiantes: “¡Ahora hagan tu trabajo … y no hablen!” En unos momentos, una joven comenzó a cantar. Cuando la maestra la reprendió por romper la regla, ella respondió: “No estaba hablando; Estaba cantando … y usted no dijo nada sobre cantar.” Ella era una abogada de nacimiento.
Recuerdo mis pensamientos cuando estaba en la escuela secundaria: yo no podría desobedecer el sexto mandamiento que prohíbe el adulterio, porque no estaba casado y desde luego no tendría intimidad con una mujer casada ya que todas ellas eran “viejas”. El abogado en mí estaba trabajando.
Algunas veces, también, buscamos reducir la santidad a la observancia religiosa. “Mira, voy a misa; Puse algo en la canasta de la colecta; Yo digo mis oraciones. ¿Qué más quieres?”
Quizás pensamos que si hacemos ciertas observancias rituales, que son buenas en sí mismas, hemos comprado a Dios y no necesitamos mirar otros asuntos en nuestra vida. Debido a que voy a misa y rezo algunas oraciones, puedo poner una marca de verificación en la “caja de Dios” y no necesito mirar mi falta de perdón, mi lengua áspera o mi falta de generosidad.
Nuestros principios carnales tienen que morir. Nuestro espíritu debe cobrar vida con la virtud de la esperanza que confía en la gracia de Dios para llevar a cabo una respuesta vigorosa y amorosa en nosotros.
La ley y la carne dicen: “¿Cuáles son los requisitos mínimos?”
El amor dice: “¿Qué más puedo hacer?” Este es el regalo de un corazón amoroso que debemos buscar.
El Señor luego pinta una imagen de lo que su amor y gracia pueden hacer en alguien en la parábola del buen samaritano, que nos indica el poder del don de la gracia.
Muchos de nuestros temores acerca de lo que Dios pide, y lo que el amor exige, están arraigados en la idea de que debemos lograrlos por nuestra propia fuerza. No, el guardar los mandamientos es una obra de Dios dentro de nosotros, a la que cedemos. Guardar los mandamientos y cumplir la ley es el resultado del amor, no la causa de ello.
Experimentar y recibir el amor de Dios por nosotros nos capacita, y nos permite responder de manera extravagante como amantes alegres en lugar de abogados temerosos.
Cuando estaba en el séptimo grado, me “enamoré” de una chica bonita llamada Kelley. Un día ella caminaba por el pasillo tratando de cargar una pila de libros. ¡Vi mi oportunidad! Me ofrecí a ayudarle con todos esos libros. Yo era un adolescente flaco y en esos días los libros eran pesados. Pero me alegré de hacerlo a pesar del esfuerzo.
El amor hace eso; aligera cada carga y nos hace querer ayudar, incluso a un gran costo.
Tal vez es solo una historia tonta de un adolescente torpe, pero demuestra lo que hace el amor. Nos “mueve” a ser generosos, amables, misericordiosos, pacientes e incluso extravagantes. No hacemos lo que hacemos porque tenemos que hacerlo, sino porque queremos hacerlo.
El samaritano en esta parábola fue movido por el amor para superar la raza, la nación, el miedo y el peligro. Dio generosamente su tiempo y dinero para salvar a un hermano y compañero de viaje.
Deja que el amor te levante. ¡Deja que te prepare y te capacite! Ve al Señor y ora por una experiencia más profunda de su amor. Abre la puerta de tu corazón y deja que entre el amor de Dios. Ve al pie de la cruz y recuerda lo que el Señor ha hecho por ti. Deja que lo que Él ha hecho esté tan presente en tu alma y corazón que estés agradecido y seas diferente. Deja que el amor de Dios cobre vida en ti.
El amor alivia toda carga y nos hace querer guardar los mandamientos, ayudar a los demás, perdonar, mostrar misericordia, ser pacientes y amables y a decir la verdad, con amor, a los demás.
El evangelio de hoy no es un conjunto de simples reglas morales. El punto principal es que debemos dejar que el amor del Señor entre en nuestro corazón. Si lo hacemos, haremos lo que el amor hace y lo haremos de manera extravagante, no porque tengamos que hacerlo, sino porque queremos hacerlo.

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