8th Sunday / Domingo VIII

Immediately before this Gospel passage, as we heard last week, Jesus says, “Stop judging and you will not be judged.”
And then today he illustrates this command with an image: “Why do you notice the splinter in your brother’s eye, but do not perceive the wooden beam in your own?” Part of the message is clear: we shouldn’t judge other people for their faults, since we have faults of our own that we’re blind to.
But this is not the whole message. In John’s gospel, Jesus said, “Stop judging by appearances, but judge justly.” (John 7:24) So what judgments does he want us to make and what judgments does he forbid us to make?
The Lord goes on to say, “Remove the wooden beam from your eye first; then you will see clearly to remove the splinter in your brother’s eye.” In the end, we are supposed to help our brother remove the splinter from his eye. In fact, that is the purpose of removing the wooden beam from our own eye.
There are three parts to this illustration of judging. First, we do notice the splinter in our brother’s eye, despite the wooden beam in our own eye. Second, the Lord tells us to remove that wooden beam from our own eye. And third, he encourages us to use our clear sight to remove the splinter from our brother’s eye.
“Why do you notice the splinter in your brother’s eye, but do not perceive the wooden beam in your own?” This is the first part. We all have a tendency to focus on the faults of others. And sometimes we see the most faults in the people closest to us, we see the splinters in our brother’s eye. If we know someone very well, we come to see their shortcomings. And because we see these so closely and so often, we can make them out to be larger than they are. We pay inordinate attention to the minor faults, the splinters, in the way they act. Maybe they have a tendency to gossip. Maybe they complain too much about other people. Maybe they don’t seem to take God, or his church, seriously. There are many different ways that people can have a splinter in their eye, a minor evil in their lives.
But what if someone really does have a major evil in his life? What if it’s not just a splinter? This is certainly possible, here are people who are in extreme disorder.
While we can judge a person’s actions to be good or bad, we can’t judge someone else’s motivations. We can’t judge what he is like in his hearts. This kind of judging goes hand in hand with contempt. This is the kind of judging we are forbidden to do. If we do judge another person’s internal character, or if we do view other people with contempt, we have no chance of removing even a splinter from anyone else’s eye. We have a wooden beam in our own eye.
So what are we supposed to do? We might think that the solution is to ignore the splinter in our brother’s eye, to leave it alone. But that’s not what Jesus says. We are told that we should try to remove the splinter from our brother’s eye, but first we have to remove the plank from our own.
How do you do this? It can’t be done in an instant. It is a lifelong process of self-examination and repentance. If you want to help others remove splinters from their eyes, you have to dig those wooden beams out of your own eye.
The first step is to try to see what the wooden beam is, what it is that is clouding your vision. I mentioned two of the biggest planks earlier. First, do you really think that you can see what another person is truly like in his heart? Even if we say that we can’t know what a person’s intentions are, we often think that we can. But the Lord knows someone’s heart. We cannot judge another’s spiritual state. This is the first plank we need to remove from our eyes.
And second, see if you are acting under the presumption that you are better than the other person. How do we remove this presumption? First, by acknowledging that we have evils and faults of our own. And second, by acknowledging that all good is from God. We did not earn any of the goodness or kindness in ourselves, but we received it as a gift from God. We need to humble ourselves. And we need to fight against the tendency to view others with contempt. We need to pray to the Lord to remove those feelings, that love of self above others. To remove that wooden beam from our own eye involves coming to a point where we acknowledge that we are no better than the person we are trying to help.
There is one more wooden beam that we need to remove. We need to first get rid of the desire to control another person. We need to pray for the strength to resist the desire to control others, and by fighting with all our hearts against the inclination to do so.
Only then can we remove the splinter from our brother’s eye. And we should seek to remove that splinter. Remember, the Lord said, “Stop judging by appearances, but judge justly.” We need to acknowledge that certain things really are harmful, both to society, and to the person himself who is doing those harmful things. And if your brother has a splinter in his eye, that splinter is hurting him. If you have shunned the evil of arrogance and contempt, you can see clearly to help him remove that splinter.
This is what it means to remove the splinter from our brothers’ eyes: to give assistance, if they can accept it, in changing their lives. It might look like gently encouraging a friend in a struggle she is having. It might look like helping a loved one to overcome a bad habit. If we are continually reminding ourselves that only the Lord can change people’s lives, and that we have no power of our own, we can help our brothers and sisters overcome their struggles, without a sense of condemnation, and without trying to control them. We judge an action, or an attitude, to be harmful, rather than judging a person. We act out of love, to protect another from harm, rather than to dominate or control.
Removing the wooden beam from our own eye is not a one-time thing. And we don’t have to wait until we’re perfect to help other people. But every time we want to help someone, we need to acknowledge our tendency to put ourselves above others, and to realize that this evil, the love of self, is more harmful than whatever we are trying to help in the other. We need to rid ourselves of the desire to control others, and instead, replace it with a sincere desire to serve. If we continue to remove that wooden plank, we are able to help others see the splinters in their eye and remove them, not from a place of condemnation, but from love.

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Inmediatamente antes de este pasaje del Evangelio, como escuchamos la semana pasada, Jesús dice: “No juzguen y no serán juzgados.”
Y hoy, ilustra este comando con una imagen: “¿Por qué ves la paja en el ojo de tu hermano y no la viga que llevas en el tuyo?” Parte del mensaje es claro: no debemos juzgar a otras personas por sus fallas, ya que tenemos faltas propias a las que estamos ciegos.
Pero este no es el mensaje completo. En el evangelio de Juan, Jesús dijo: “No juzguen por la apariencia, sino juzguen con juicio justo.” (Juan 7:24) Entonces, ¿qué juicios quiere que hagamos y qué juicios nos prohíbe hacer?
El Señor continúa diciendo: “Saca primero la viga que llevas en tu ojo y entonces podrás ver, para sacar la paja del ojo de tu hermano.” Al final, se supone que debemos ayudar a nuestro hermano a sacar la paja de su ojo. De hecho, ese es el propósito de sacar la viga de nuestro propio ojo.
Hay tres partes en esta ilustración que podemos considerar. En primer lugar, notamos la paja en el ojo de nuestro hermano, a pesar de la viga en nuestro ojo. Segundo, el Señor nos dice que saquemos esa viga de nuestro propio ojo. Y tercero, nos alienta a usar nuestra vista clara para sacar la paja de los ojos de nuestro hermano.
“¿Por qué ves la paja en el ojo de tu hermano y no la viga que llevas en el tuyo?” Esta es la primera parte. Todos tenemos una tendencia a centrarnos en las faltas de los demás. Y a veces vemos la mayoría de las fallas en las personas más cercanas a nosotros, vemos la paja en el ojo de nuestro hermano. Si conocemos a alguien muy bien, venimos a ver sus defectos. Y como los vemos tan de cerca y con tanta frecuencia, podemos hacer que sean más grandes de lo que son. Prestamos una atención excesiva a las fallas menores, a las pajas, en la forma en que actúan. Tal vez tienen una tendencia a chismear. Tal vez se quejan demasiado de otras personas. Tal vez no parecen tomar en serio a Dios, o a su iglesia. Hay muchas maneras diferentes en que las personas pueden tener una paja en sus ojos, un mal menor en sus vidas.
Pero, ¿y si alguien realmente tiene un gran mal en su vida? ¿Y si no es solo una paja?
Si bien podemos juzgar que las acciones de una persona son buenas o malas, no podemos juzgar las motivaciones de otra persona. No podemos juzgar cómo es él en su corazón. Este tipo de juicio viene con desprecio. Este es el tipo de juicio que tenemos prohibido hacer. Si juzgamos el carácter interno de otra persona, o si vemos a otras personas con desprecio, no tenemos ninguna posibilidad de sacar siquiera una paja de los ojos de otra persona. Tenemos una viga en nuestro propio ojo.
Entonces, ¿qué se supone que debemos hacer? Podríamos pensar que la solución es ignorar la paja en el ojo de nuestro hermano, dejarlo en paz. Pero eso no es lo que Jesús dice. Se nos dice que debemos tratar de sacar la paja del ojo de nuestro hermano, pero primero tenemos que sacar la viga de la nuestra.
¿Cómo haces esto? No se puede hacer en un instante. Es un proceso permanente de autoexamen y arrepentimiento. Si quieres ayudar a otros a sacar las pajas de sus ojos, debes sacar esas vigas de tu propio ojo.
El primer paso es tratar de ver qué es la viga, qué es lo que está nublando tu visión. Mencioné dos de las vigas más grandes anteriormente. Primero, ¿realmente crees que puedes ver cómo es realmente otra persona en su corazón? Incluso si decimos que no podemos saber cuáles son las intenciones de una persona, a menudo pensamos que sí podemos. Pero el Señor conoce el corazón de ese alguien. No podemos juzgar el estado espiritual de otro. Esta es la primera viga que necesitamos sacar de nuestros ojos.
Y segundo, ve si tú estás actuando bajo la presunción de que tú eres mejor que la otra persona. ¿Cómo eliminamos esta presunción? Primero, reconociendo que tenemos nuestros propios males y fallas. Y segundo, reconociendo que todo lo bueno es de Dios. No ganamos nada de la bondad por nosotros mismos, sino la recibimos como un regalo de Dios. Necesitamos humillarnos a nosotros mismos. Y tenemos que luchar contra la tendencia de ver a los demás como si fueran menos. Necesitamos orar al Señor para eliminar esos sentimientos, ese amor de uno mismo por encima de los demás. Eliminar esa viga de nuestro propio ojo implica llegar a un punto en el que reconocemos que no somos mejores que la persona a la que intentamos ayudar.
Hay una viga más que debemos sacar. Primero debemos deshacernos del deseo de controlar a otra persona. Necesitamos orar por la fuerza para resistir el deseo de controlar a los demás, y luchar con todos nuestros corazones contra la inclinación a hacerlo.
Solo así podremos sacar la paja del ojo de nuestro hermano. Y debemos tratar de sacar esa paja. Recuerda, el Señor dijo: “No juzguen por la apariencia, sino juzguen con juicio justo.” Necesitamos reconocer que ciertas cosas son realmente dañinas, tanto para la sociedad como para la persona que está haciendo esas cosas dañinas. Y si tu hermano tiene una paja en su ojo, esa paja lo está lastimando. Si haz rechazado el mal de la arrogancia y el desprecio, puedes ver claramente para ayudarlo a sacar esa paja.
Esto es lo que significa sacar las pajas de los ojos de nuestros hermanos: ayudarles, si pueden aceptar esa ayuda, a cambiar sus vidas. Podría ser el alentar suavemente a un amigo en una lucha que está teniendo. Puede ser el ayudar a un ser querido a superar un mal hábito.
Si nos recordamos continuamente que solo el Señor puede cambiar la vida de las personas y que no tenemos poder propio, podemos ayudar a nuestros hermanos a superar sus luchas, sin una sensación de condena y sin tratar de controlarlas. Juzgamos una acción, o una actitud, como dañinas, en lugar de juzgar a una persona. Actuamos por amor, para proteger a los demás del daño, en lugar de dominar o controlar.
Sacar la viga de nuestro propio ojo no es algo que sucede una sola vez. Y no tenemos que esperar hasta que seamos perfectos para ayudar a otras personas.
Pero cada vez que queremos ayudar a alguien, debemos reconocer nuestra tendencia a ponernos por encima de los demás y darnos cuenta de que este mal, el amor a uno mismo, es más dañino que cualquier cosa que intentemos ayudar en el otro. Necesitamos librarnos del deseo de controlar a los demás y, en cambio, reemplazarlo con un deseo sincero de servir. Si continuamos sacando esa viga, podemos ayudar a otros a ver las pajas en sus ojos y sacarlas, no desde un lugar de condena, sino desde el amor.

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