1st Sunday of Advent / I Domingo de Adviento

When I was a child, I saw the moon at night, and it looked to me like it was just beyond the mountains. If someone had told me that it was fifty miles from where I was standing, and that I could fly to it in an airplane, I would have believed them. At that young age, I could not imagine the actual size of the moon, or believe that it was actually a quarter-million miles away. It is very difficult to judge distances when we have such a limited perspective, and so little knowledge, of so great an object.
It was the same way with the Hebrew prophets as they looked forward to the coming of the Messiah. They could not have told you within five-hundred years when their Redeemer would come, they only knew that it would be sometime in the future. Two thousand years later, there is a lot of useless argument and speculation about the second coming of Christ, but when exactly it will be is not for us to know.
In today’s Gospel, Jesus tells us of the terror that the end of time will strike in people’s hearts, but He gives even greater importance to His coming in power and glory on the clouds. He tells us to look up and raise our heads, because our redemption is at hand, something positive that should give us hope rather than make us fearful. There is a great difference between living in hope and living in fear.
The schools in Denver have a program to help sick children keep up with their schoolwork during stays in the hospital. One day a teacher who was assigned to the program received a call asking her to visit a certain child. She talked briefly with the child’s regular teacher, who told her, “We’re studying nouns and adjectives in his class, and I’d be grateful if you could help him so that he doesn’t get too far behind.”
The teacher went to see the boy that afternoon. But no one mentioned to her that he had been badly burned and was in great pain. She was not prepared for the sight of the boy, and could not hide her distress. She struggled to tell him, “I’ve been sent by your school to help you with nouns and adjectives.” She could not recover from her initial shock, and when she left, she felt she hadn’t accomplished anything.
The next day, a nurse asked her, “What did you do to that boy?” The teacher felt she must have done something wrong, and began to apologize. The nurse said, “No, no, you don’t know what I mean. We’ve been so very worried about that little boy. But ever since yesterday, his whole attitude has changed. He’s fighting back, responding to treatment. It’s as though he’s decided to live.”
Two weeks later the boy explained that he had completely given up hope until the teacher arrived. Everything changed when he came to a simple realization. He told his nurse, “They wouldn’t send a teacher to work with me on nouns and adjectives if I was dying.”
Hope gives us something to live for, something to look forward to. The fulfillment of God’s promise, by the birth of Jesus at Christmas, confirms and strengthens our hope. And Christ does not want us to be fearful of His second coming. He wants the promise of His return to nurture our hope. He wants us to trust Him for the help we need to reach the happiness of eternal life.
But as we grow in hope of Heaven, there are various dangers to avoid, especially presumption and despair.
To avoid presumption, it is important to realize that without God’s grace there is nothing that we could do on our own to get to Heaven. Without God’s help we could not even have a single good thought. We should remember that God is infinitely good and merciful, but He is also infinitely just. He desires to save us, but on the condition that we cooperate with His grace.
To avoid despair, it is crucial to call to mind that God never tires of pardoning us when we repent of our sins, and that with His grace, we can do all things. He helps us to rise courageously from our falls, and renew our journey towards Heaven.
On this First Sunday of Advent, we look forward to Christ’s first coming at Christmas, while at the same time, looking toward His second coming and the world’s judgment at the end of time.
Christ’s second coming will be much more glorious than His first, and will bring with it a Divine Kingdom. At His first coming, Jesus was wrapped in swaddling clothes and placed in a manger. At His second coming, He will be clothed in a garment of glorious light. In that first coming, He endured the Cross for our redemption. In the second coming, He will be escorted by an army of angels in glory, and everyone will see the salvation of God.
What we think of as a long time between the first Christmas and the Last Judgment, is the time granted us to make up our minds, to decide whether we are going to listen to Him or not. During this time of testing, Jesus tells us to be vigilant at all times. He wants us to live in a constant state of expectation, never forgetting what our life here on earth is all about. And that is preparing ourselves to live with God forever.
Just before the death of the actor W. C. Fields, a friend visited his hospital room and was surprised to find him thumbing through a Bible. When asked what he was doing with a Bible, Fields replied, “I’m looking for loopholes.” Well, there are no loopholes. Since God is coming to us, we need to get ready for Him, to prepare ourselves now. We need to make whatever changes are required to correct the course of our lives, and turn towards God.
The Day of Judgment is getting closer each day, and this season of Advent provides us with an opportunity to prepare ourselves now to meet the Lord, to stand erect and raise our heads, because our redemption is at hand!

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Cuando era un niño, vi la luna en la noche, y me pareció que estaba más allá de las montañas. Si alguien me hubiera dicho que estaba a cincuenta millas de donde estaba parado, y que podía volar hasta allí en un avión, lo habría creído. A esa temprana edad, no podía imaginar el tamaño real de la luna, o creer que en realidad estaba a un cuarto de millón de millas de distancia. Es muy difícil juzgar distancias cuando tenemos una perspectiva tan limitada y tan poco conocimiento de un objeto tan grande.
Fue lo mismo con los profetas hebreos, ya que esperaban la venida del Mesías. No podrían haberte dicho en un plazo de quinientos años cuando vendría su Redentor, solo sabían que sería en el futuro. Dos mil años más tarde, hay una gran cantidad de discusiones y especulaciones inútiles sobre la segunda venida de Cristo, pero cuándo será exactamente no es algo que debemos saber.
En el Evangelio de hoy, Jesús nos habla del terror de que el fin de los tiempos llegará a los corazones de las personas, pero le da una importancia aún mayor a su venida en poder y gloria en una nube. Él nos dice que miremos hacia arriba y levantemos la cabeza, porque se acerca la hora de nuestra liberación. Sus palabras deberían darnos esperanza en vez de hacernos temerosos. Y hay una gran diferencia entre vivir en la esperanza y vivir en el miedo.
Las escuelas en Denver tienen un programa para ayudar a los niños enfermos a continuar con su trabajo escolar mientras están en el hospital. Un día, una maestra asignada al programa recibió una llamada para pedirle que visitara a un niño específico. Ella habló brevemente con la maestra regular del niño, quien le dijo: “Estamos estudiando sustantivos y adjetivos en su clase, y te agradecería que pudieras ayudarlo para que no se atrase demasiado.”
La maestra del programa fue a ver al niño esa tarde. Pero nadie le mencionó que se había quemado gravemente y que sufría mucho dolor. No estaba preparada para ver al niño en esas condiciones y no pudo ocultar su angustia. Con trabajos pudo decirle: “Tu escuela me ha enviado para ayudarte con los sustantivos y los adjetivos.” No pudo recuperarse de su impacto inicial y, cuando se fue, sintió que no había logrado nada.
Al día siguiente, una enfermera le preguntó: “¿Qué le hiciste a ese niño?” La maestra sintió que debió haber hecho algo malo y comenzó a disculparse. La enfermera dijo: “No, no, no sabes lo que quiero decir. Hemos estado muy preocupados por ese niño. Pero desde ayer, su actitud ha cambiado. Él está luchando, respondiendo al tratamiento. Es como si hubiera decidido vivir.”
Dos semanas después, el niño explicó que había perdido toda esperanza hasta que llegó la maestra. Todo cambió cuando llegó a una simple realización. Él le dijo a su enfermera: “La escuela no enviaría a una maestra a trabajar conmigo en sustantivos y adjetivos si me estuviera muriendo.”
La esperanza nos da algo por qué vivir, algo que esperamos. El cumplimiento de la promesa de Dios, por el nacimiento de Jesús en Navidad, confirma y fortalece nuestra esperanza. Y Cristo no quiere que tengamos miedo de su segunda venida. Él quiere la promesa de su regreso para nutrir nuestra esperanza. Él quiere que confiemos en Él por la ayuda que necesitamos para alcanzar la felicidad de la vida eterna.
Pero a medida que crecemos en la esperanza del Cielo, hay varios peligros que evitar, especialmente la presunción y la desesperación.
Para evitar la presunción, es importante darse cuenta de que sin la gracia de Dios no hay nada que podamos hacer por nosotros mismos para llegar al Cielo. Sin la ayuda de Dios, ni siquiera podríamos tener un buen pensamiento. Debemos recordar que Dios es infinitamente bueno y misericordioso, pero también es infinitamente justo. Él desea salvarnos, pero con la condición de que cooperemos con su gracia.
Para evitar la desesperación, es crucial recordar que Dios nunca se cansa de perdonarnos cuando nos arrepentimos de nuestros pecados, y que con Su gracia podemos hacer todas las cosas. Él nos ayuda a levantarnos valientemente de nuestras caídas y a renovar nuestro viaje hacia el cielo.
En este primer domingo de Adviento, esperamos con interés la primera venida de Cristo en Navidad, al mismo tiempo, mirando hacia su segunda venida y el juicio del mundo al final de los tiempos.
La segunda venida de Cristo será mucho más gloriosa que la primera, y traerá consigo un Reino divino. En su primera venida, Jesús fue envuelto en pañales y colocado en un pesebre. En su segunda venida, Él será vestido con una vestidura de luz gloriosa. En esa primera venida, soportó la cruz por nuestra redención. En la segunda venida, será escoltado por un ejército de ángeles en la gloria, y todos verán la salvación de Dios.
En lo que pensamos que es un largo tiempo entre la primera Navidad y el Juicio Final, es el tiempo que se nos concede para tomar una decisión, para decidir si vamos a escucharlo o no. Durante este tiempo de prueba, Jesús nos dice: “Velen, pues, y hagan oración continuamente.” Él quiere que vivamos en un constante estado de expectativa, sin olvidar nunca de qué se trata nuestra vida aquí en la tierra. Y eso nos está preparando para vivir con Dios para siempre.
Justo antes de la muerte del actor W. C. Fields, un amigo visitó su cuarto de hospital y se sorprendió al encontrarlo hojeando una Biblia. Cuando se le preguntó qué estaba haciendo con una Biblia, Fields respondió: “Estoy buscando engaños.” Bueno, no hay engaños. Como ya sabemos que Dios vendrá a nosotros, debemos prepararnos para Él, y prepararnos ahora. Necesitamos hacer los cambios necesarios para corregir el curso de nuestras vidas y volvernos hacia Dios.
El Día del Juicio se acerca cada día, y esta temporada de Adviento nos brinda la oportunidad de prepararnos ahora para encontrarnos con el Señor, para que pongamos atención y levantemos la cabeza, porque ¡se acerca la hora de nuestra liberación!

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